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Em Prudentópolis o Ministro da Cultura Juca Ferreira anunciou recursos para o restauro da Igreja São Josafat e reafirmou que o governo federal volta-se a dar apoio aos diferentes grupos étnicos que, a partir do final do século XIX imigraram massivamente para o Brasil, principalmente para o centro-sul do estado do Paraná, incorporando suas culturas à cultura brasileira. “O Brasil tem uma característica cultural e étnica única no mundo, pois além de cada grupo preservar a sua cultura, existe respeito à identidade do outro, atração e admiração mútua.”
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Prudentópolis foi um dos primeiros municípios a receber as famílias de imigrantes vindas da Ucrânia Ocidental, atraídas pelas terras férteis oferecidas pelo Império do Brasil a quem quisesse estabelecer-se na Província do Paraná. Em 1895 e 1896 cerca de 5 mil famílias vieram conduzidas pelas carroças do Sr. Henrique Kremer em busca de nova vida. A segunda leva de imigrantes chegou em 1908 quando o governo brasileiro motivou através de doação de passagens de navio e alimentação a vinda de mais ucranianos. A terceira leva de imigrantes chegou entre a primeira e segunda Guerra Mundial e se deu principalmente por motivos de parentescos estabelecidos no Paraná.
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Juca Ferreira, Luiz Fernando Almeida, Don Meron Mazur e Padre Efrem Krefer.
No dia 08 de abril de 1923 realizou-se a benção da pedra fundamental da atual Igreja São Josafat. A construção foi finalizada em 1928. No ano de 1979 a igreja foi tombada como patrimônio histórico, artístico e cultural pela Secretaria de Estado da Cultura do Paraná. Hoje a diocese conta com 32 igrejas, 5000 famílias e aproximadamente 35 mil fiéis.

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O Ministro da Cultura visitou a Igreja de São Josafat acompanhado do prefeito de Prudentópolis Gilvan Agibert. Entre os presentes Dona Meroslava (à direita na imagem), diretora do Museu do Milênio. O Museu foi criado com o intuito de resgatar e preservar a memória e história do imigrante ucraniano e foi inaugurado em 1995 – ano do centenário da imigração ucraniana. O seu acervo é composto por objetos de uso tradicionais, artesanato típico, documentos, fotografias e livros relacionados ao tema.
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A formação da identidade nacional brasileira deve-se em grande parte à diversidade étnica decorrente dos séculos de imigração. Como consequência dessa diversidade e miscigenação, a assimilação cultural que existiu e ainda existe são importantes fatores para a construção e transformação da cultura em nosso país.
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Fotos: Gilson Camargo